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2019-09-16 作者:现代文学   |   浏览(115)

远征埃及的前夜

第二节

  在巴黎呆了一段日子,拿破仑深切感受到在这个花花世界的大都会里,一切都是过眼烟云,自己的荣誉已经开始慢慢消逝了。夺取最高权力是他的目标,然而时机未到,督政府还没有腐败透顶,自己也还未成为全军的宠儿和偶像,尽管他对意大利军团有充分把握。他要耐心等待时机。怎么才能更好地利用这个等待的时间呢?最好的办法就是进行新的征服,击败法国的主要敌人英国,建立新的辉煌功绩,在法兰西树立起更高的威望。
  拿破仑出发了,他去考察法国北部海岸,看从此地突袭英国是否可行。在匆匆的8天行程中,他怀着极大的耐心请教了水手、领航员、走私贩子和渔民。他提出问题,全神贯注地听取回答,最后他得出结论:从英吉利海峡去进攻英国,无异于拿美丽的法兰西命运去冒险。他向外交部长塔列兰建议从世界的另一个地方去打击英国,那就是埃及。
  埃及一直是他魂牵梦绕的地方。在他生命的这个时期里,他向往马其顿的亚历山大超过了凯撒、查理大帝或历史上任何一位英雄。后来,当他在埃及的沙漠上巡游时,他半开玩笑地、半认真地对同行者表示遗憾:自己生得太晚了,无论如何不能像曾经征服过埃及的亚历山大那样,在那里宣布自己是上帝或上帝之子。他在意大利作战时就经常想到埃及,他认为欧洲太小了,真正伟大的事业是在东方进行。1797年8月,他曾写信给巴黎说:“不久的将来我们会感到,要真正打垮英国,就必须占领埃及。"因为占领埃及不仅可以骚扰英国对印度的贸易通道和整个大英帝国,而且还可变埃及为法国殖民地,从而补偿法国在西印度所丧失的殖民地。还可以为进一步征服英国财富的主要源泉印度建立有效基地。
  尽管督政府认为进攻法国的老盟友土耳其苏丹的领地埃及实属不义之举,但还是同意了拿破仑远征埃及的方案。一方面,法国在战胜大陆强国奥地利之后,迫切要求同反法联盟的重新组织者英国决一雌雄;另一方面,督政府也希望战争吸引住拿破仑的旺盛精力和智慧,以免这个令人妒嫉的、野心勃勃的年轻人在巴黎和自己作对。督政府早已看出拿破仑再也不会轻易地服从自己,签订坎波福米奥和约就是一个很好的例证。特别是1797年12月10日欢迎他凯旋的时候,他不像一个年轻的军人那样,带着激动的、感激的心情来接受祖国对自己的颂扬,而像一个古代罗马皇帝在一次战争胜利之后去参加奴颜婢膝的议会所组织的庆祝凯旋的盛会一样,态度冷淡,阴沉威严,不声不响,把眼前的一切看成是理所当然、司空见惯的事。总之,他的态度十分令人不安。这次远征埃及,正合督政府心愿,如果得胜还朝,督政府可由此巩固自己的统治。如果战死疆场,督政府可由此去掉一块心病,他们甘愿忍受失去一位才华横溢的将领的损失。远征决定了,1798年3月5日,拿破仑被任命为埃及远征军总司令。
  总司令立即展开了繁忙的准备工作:巡视海岸和海军、组织远征兵团、研究世界政治局势的一切动态以及英国纳尔逊舰队活动的一切消息。拿破仑几乎是一个个地选拔远征埃及的士兵。他认识很多士兵,他有着极为惊人的记忆力,他知道哪个士兵勇敢、坚强,但经常饮酒;哪个士兵很聪明、灵敏,但容易疲劳,因为有疝气病。为了使他的军队能在烈火般的阳光下作战,能走过炎热的、一望无边的荒芜的干旱沙漠,他必须挑选能吃苦耐劳、身体健壮的士兵。他还挑选了一批高级军官,贝尔蒂埃继续担任他的参谋长,布律埃斯海军上将担任舰队司令。除此之外,还有克莱贝尔、狄舍、拉纳、贝西埃尔、缪拉、朱诺、达武、马尔蒙等一批著名将军。约瑟芬与前夫的儿子欧仁·博阿尔内也作为拿破仑的随从副官一同前往。
  出于对科学和文史的广泛兴趣,这次远征还带走了许多科学研究和工程技术人员。著名的数学家蒙日和化学家贝托莱为拿破仑挑选了数学家21名,天文学家3名,民用工程师17名,博物学家和矿业工程师13名,地理学家13名,火药工程师3名,建筑师3名,设计师、绘图师8名,机械师10名,雕刻家1名,翻译15名,文人10名,印刷工人22名,并带有拉丁文、希腊文和阿拉伯文的排字字模。此外,还带有丰富的图书。古希腊诗人荷马和古罗马诗人维吉尔的诗集、卢梭的《新爱洛绮丝》、歌德的《少年维特之烦恼》、《圣经》、《古兰经》、《吠陀经》、阿里昂的《亚历山大大帝》、雷纳尔的《欧洲人在东西印度开辟商业的政治和哲学史》以及伏尔泰、孟德斯鸠的著作统统都被收集在内。
  5月9日,拿破仑从巴黎来到土伦,监督七军团3.7万人装船的最后准备工作。在上船前夕,他对部队发表了极具刺激性的演说,允诺每个战士凯旋回家时可获得6亩土地。
  5月19日,远征舰队由土伦扬帆出航。此舰队拥有130艘运输船,由13艘主力舰护送。另外还有42艘三桅快速帆船,以及大小运输帆船共300艘。主力舰中,"东方号"和“阿密腊耳号"各拥有大炮120门。运输船上的陆军由15个步兵联队、7个骑兵团和28个连(炮兵连、工兵连和地雷工兵连等)组成,共计步兵24300人,骑兵4000人,炮兵3000人,非战斗人员1000人。当最后一名士兵上船以后,太阳升起来了,太阳是那样的光彩夺目,以致后来被士兵们高兴地称之为"拿破仑的太阳"。灿烂的阳光照耀在排成半圆形的船舰上空,甚是壮观雄伟。官兵中的绝大部分是久已跟随拿破仑的,他们认为只要有他在,胜利就有保证。官兵们的心中对未来充满必胜信心和美好希望。

拿破仑远征埃及

拿破仑于1798年的春夏之交发动了对埃及的远征,这是反法联盟战争在非洲战场上的延续。势如破竹的胜利使得拿破仑开始考虑重塑殖民世界利益分配的规则,于是,他开始将目光投向了北非、中东与南亚一线。

濒临地中海和红海之滨的埃及具有极其重要的战略地位,许多欧洲国家都觊觎已久。特别是法国,统治者一直把埃及视作可以威胁在印度和印度尼西亚拥有商业和政治利益的竞争对手——英国的最佳地点拿破仑想要击败英国,可英国的海军无比强大,法国无法与之抗衡。埃及成了拿破仑与英国较量的筹码。他想通过占领埃及摧毁英国在印度日益增长的势力,以埃及为垫脚石东进,如他所希望的那样,与土耳其结盟,然而再与迈索的蒂普苏丹联合起来,把英国从印度赶出去。

1798年5月9日,拿破仑由巴黎到达土伦,检查3.7万名官兵登船前的最后准备工作。在登船前夕,他向部队发表了动人心弦的演说,答应在他们回国时每人分给6英亩土地。5月19日,这支大船队从土伦启航,它由300余艘运输船组成,装载了2.5万名步兵、3000名骑兵、3000名炮兵和工兵。这次远征的保密工作做得很好,仅有少数几位高级军官知道他们正驶往埃及,有关其航行的消息2周后才传到英国,而且即便在那时,首相还以为法军要在爱尔兰登陆。英国皇家海军倒非常警惕。地中海舰队当时正封锁着西班牙港口加的斯,因为那里停泊着一个西班牙海军中队。5月2日,他派纳尔逊海军中将进入地中海去摸索并击毁法国的船队。纳尔逊的舰队最后是由14艘战列舰、2艘快速帆船和1艘海岸炮舰组成的。如果它能截住拿破仑的舰队则一定能轻而易举地重创法国远征军。由于风暴和逆风的影响,纳尔逊直到拿破仑早已驶远后才到达土伦。然而遗憾的是他与自己的快速帆船分开了,这就不利于它在辽阔的地中海搜索极力躲避它的敌人。拿破仑这支庞大的船队在英国船队行踪不明的情况下,缓缓驶向公海,这的确是一种令人难以置信的莽撞的冒险行为。尽管这次赌博成功了,但那也不过是侥幸而已。

亚历山大攻城战

在远征船队驶近埃及海岸时,拿破仑派了一艘快速帆船先行,以侦察亚历山大港。法国领事告诉他,该城将会抵抗进攻,埃及当局也不会允许他的任何船只进港,且英国皇家海军的舰队就在附近游弋。拿破仑决定立即在小渔村马拉布特附近登陆。该村在亚历山大以西8英里处。拿破仑决定立即向亚历山大前进,尽管他只有4000人上岸而且没有炮兵。他们没带食物和水,沿着沙丘痛苦地向前进军并迅即向该镇发起冲击,结果只遇到了微弱、零星的抵抗。中午时分,法军以伤亡300人的代价占领了亚历山大,拿破仑用阿拉伯文向当地居民发布了一份异乎寻常的告示。他声称法国人不是来打埃及人,而只是打击压迫他们的马穆鲁克统治者。他还宣称法国人是真穆斯林,并早已废黜了“经常挑唆基督徒与穆斯林打仗”的教皇。因此,他要求所有真正的埃及人应帮助法国人驱逐马穆鲁克。

在舒卜拉基特击败马穆鲁克的骑兵后,7月20日傍晚,法军抵达离开罗只有12英里远的尼罗河分叉处。在那里,拿破仑获悉马穆鲁克的全部军队都在开罗以北的尼罗河两岸严阵以待,还有一支马穆鲁克的武装船队守卫在河上。法军于21日凌晨2时开始进发,大约到下午2时,就碰上了在因巴拜掘壕据守的马穆鲁克,他们大约有步兵1.2万人,同时翼侧有5000骑兵。而法军5个师计有战斗兵力2.5万人。金字塔远远望去赫然耸现。拿破仑又像在舒卜拉基特一样把5个师摆成了5个方阵。马穆鲁克的骑兵以令人难以置信的英勇反复冲锋,但都遭到法军霰弹和排枪的射杀。经过两小时的激战,马穆鲁克损失了七八百人,这才弃阵而逃。左岸的部队经开罗向尼罗河上游退去,右岸的部队朝东北方向的西奈沙漠逃去。法军也伤亡了三四百人。

阿布基尔湾海战中法军的失利使得拿破仑军队与国内的联系完全被切断,不久土耳其向法国宣战。拿破仑对这些危险却视而不见,继续巩固他在整个埃及的权力。然而马穆鲁克及其阿拉伯盟友虽然屡战屡败,但他们通常都能设法避免决定性的会战。1799年2月拿破仑集结了一支由四个师组成的远征队,计划击败叙利亚的土耳其总督所率准备入侵埃及的军队后,再逼苏丹言和进而帮助他进攻印度。拿破仑于2月10日从开罗出发,但拿破仑没有料到巴勒斯坦沿海地区2月份的天气特别寒冷潮湿,结果部队吃了不少苦头。3月3日,法军兵临雅法城,该城被攻克后出现了鼠疫流行。3月17日,拿破仑到达海法并在卡梅尔山设立了司令部,前方不远处就是土耳其总督的要塞。由于攻城炮为英国海军所截获,法军强攻要塞遭受了不小的损失。4月来临,大马士革的帕夏派出的一支土耳其大军将从后方攻击围城的法军,拿破仑击退了增援的土耳其人,但始终无法拿下要塞。5月10日,拿破仑组织的最后一次进攻也被击退而且军队伤亡惨重。拿破仑终于决定放弃围城,撤退途中部队士气低落到几乎哗变的程度。

1799年8月底,法国传来消息,国内局势正急转直下,在莱茵和意大利的法军被奥军和俄军击败;举国上下惊惶不安,一片混乱。“祖国处于危险之中!”这对拿破仑的确是一个很好的借口。他决定返回法国。8月11日,他去开罗待了一周。8月18日,他带了一批精心挑选的人才,乘夜幕悄悄离开了开罗,声称他要去上埃及视察,却登船沿尼罗河而下。他抛弃了他的部队。22日,他抵达亚历山大港,黄昏之后,他登上了一艘快速帆船。翌晨,他在拂晓的微风中起航。经过47天的顺利航行并成功地避开了纳尔逊的舰队之后,拿破仑于10月9日在圣拉菲尔登岸。

在英国和北非—小亚细亚一线国家的双重打击下,拿破仑的远征军遭受到了前所未有的失败,这源自于拿破仑对战争形势的错误估计。当拿破仑回到法国后,他又将法兰西帝国的战略核心重新移到的欧洲大陆之上。

拿破仑用枪炮强行打开了古老埃及的大门,给埃及人民带来了战火,但是也将法国大革命的火种带给了埃及,使封闭的埃及为现代化所冲击。正如埃及历史学家曾指出的那样,埃及在封建割据状况下经历了漫长的岁月,直到1798年法国的入侵才在埃及的历史上打开了新的一页。拿破仑随军带去了大批的专家学者,成立了“埃及研究院”,他们对埃及的生物学、医学、机械学、物理学和考古学等都做出了不可忽略的贡献,并且编成了一部巨着《埃及记述》。

挺进开罗

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